El elefante encadenado (Indefension aprendida)

A continuación os dejo una pequeña fabula que seguro muchos conocéis pero que muestra algo muy importante en la psicología de los seres humanos.,,la indefension aprendida (condición por la cual una persona o animal se inhibe ante situaciones aversivas o dolorosas cuando las acciones para evitarlo no han sido fructíferas, terminando por desarrollar pasividad ante este tipo de situaciones.)

Cuando yo era pequeño me encantaban los circos, y lo que más me gustaba de los circos eran los animales. Me llamaba especialmente la atención el elefante que,  como más tarde supe, era también el animal preferido por otros niños. Durante la función, la enorme bestia hacía gala de un peso, un tamaño y una fuerza descomunales… Pero después de su actuación y hasta poco antes de volver al escenario, el elefante siempre permanecía atado a una pequeña estaca clavada en el suelo con una cadena que aprisionaba una de sus patas. Sin embargo, la estaca era sólo un minúsculo pedazo de madera apenas enterrado unos centímetros en el suelo. Y, aunque la cadena era gruesa y poderosa, me parecía obvio que un animal capaz de arrancar un árbol de cuajo con su fuerza, podría liberarse con facilidad de la estaca y huir.
El misterio sigue pareciéndome evidente. ¿Qué lo sujeta entonces? ¿Por qué no huye? Cuando tenía cinco o seis años, yo todavía confiaba en la sabiduría de los mayores. Pregunté entonces a un maestro, un padre o un tío por el misterio del elefante. Alguno de ellos me explicó que el elefante no se escapaba porque estaba amaestrado.
Hice entonces la pregunta obvia: «Si está amaestrado, ¿por qué lo encadenan?». No recuerdo haber recibido ninguna respuesta coherente. Con el tiempo, olvidé el misterio del elefante y la estaca, y sólo lo recordaba cuando me encontraba con otros que también se habían hecho esa pregunta alguna vez. Hace algunos años, descubrí que, por suerte para mí, alguien había sido lo suficientemente sabio como para encontrar la respuesta:
El elefante del circo no escapa porque ha estado atado a una estaca parecida desde que era muy, muy pequeño. Cerré los ojos e imaginé al indefenso elefante recién nacido sujeto a la estaca. Estoy seguro de que, en aquel momento, el elefantito empujó, tiró y sudó tratando de soltarse. Y, a pesar de sus esfuerzos, no lo consiguió, porque aquella estaca era demasiado dura para él. Imaginé que se dormía agotado y que al día siguiente lo volvía a intentar, y al otro día, y al otro… Hasta que, un día, un día terrible para su historia, el animal aceptó su impotencia y se resignó a su destino. Ese elefante enorme y poderoso que vemos en el circo no escapa porque, pobre, cree que no puede. Tiene grabado el recuerdo de la impotencia que sintió poco después de nacer. Y lo peor es que jamás se ha vuelto a cuestionar seriamente ese recuerdo. Jamás, jamás intentó volver a poner a prueba su fuerza…
Todos somos un poco como el elefante del circo: vamos por el mundo atados a cientos de estacas que nos restan libertad. Vivimos pensando que «no podemos» hacer montones de cosas, simplemente porque una vez, hace tiempo, cuando éramos pequeños, lo intentamos y no lo conseguimos. Hicimos entonces lo mismo que el elefante, y grabamos en nuestra memoria este mensaje: No puedo, no puedo y nunca podré. Hemos crecido llevando ese mensaje que nos impusimos a nosostros mismos y por eso nunca más volvimos a intentar liberarnos de la estaca.

Cuando, a veces, sentimos los grilletes y hacemos sonar las cadenas, miramos de reojo la estaca y pensamos: No puedo y nunca podré.

Con esta pequeña fabula lo que pretendo es que nos cuestionemos tres cosas.

  1. Cuando eramos unos niños pequeños, sin recursos, sin capacidades no podíamos liberarnos de según que circunstancias o problemas. Hacíamos lo que podíamos pero no teníamos las habilidades para hacer frente a las situaciones. Intentábamos lo que podíamos pero no lográbamos nada así que probablemente en un momento dado «aceptamos» la situación y nos limitamos a sobrellevarla. Ahora somos adultos y como tales poseemos las capacidades necesarias para desarrollar los recursos que nos permitan soltarnos de la estaca (problema, condición, situación, rasgo de personalidad…) a la que creemos aun estar atados.
  2. Si seguimos atados a esas estacas nunca podemos librarnos del dolor, la rabia, el miedo, la tristeza que nos ocasionaron.
  3. Sacar las estacas no es fácil porqués se han vuelto tremendamente familiares para nosotros y podemos creer que son necesarias para nuestra existencia y vida. Con la ayuda adecuada podemos soltar la estaca y crear la vida que nos hubiese gustado crear desde el principio.

Liberemonos de las estacas y enfrentémonos al mundo.

Comments 2

  1. Maria di caro
    7 junio, 2018

    Excelente reflexion, mejor imposible , son esas estacas las que mos hacen ser infelices por creer que no podemos hacer lo que pensamos, y hasta limitar nuestros pensamientos y bloquearnos por completos.

    1. Carmen Garcia
      7 junio, 2018

      Muchas gracias por tu comentario!. un abrazo

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